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专访MoPaaS鲁为民曾两次转型今联袂阿里微软业务将扩展至北美_[#第一枪]

发布时间:2021-06-07 17:51:20 阅读: 来源:干电池厂家

雷锋网(公众号:雷锋网)【新智造】按:本文为雷锋网新智造「微软加速器·北京九期创业企业」专题报道的其中一篇,专访了MoPaaS创始人鲁为民。他博士毕业于美国加州理工学院 (CalTech), 曾先后在美国国家宇航局喷气推进实验室 (NASA JPL)、硅谷 IT 初创公司、以及跨国企业 IBM 等从事多年高科技产品的研究和开发。此次主要围绕创业历程、产品、业务模式等方面,全面讲述他的看法和观点。

同时,MoPaaS也是「新智造成长榜 2017」的报名企业。据鲁为民透露,MoPaaS 4.0 版本将于本月发布。今年也将启动 B+ 轮融资,公司人员预计会从 70 人扩增到 100 人,业务将扩展到北美。「按照这个节奏发展下去,我们会在三年左右达到上市的要求。」

MoPaaS 创始人鲁为民

云计算服务架构分为上中下三个层次,顶端部分是 SaaS(Software-as-a-Service,软件即服务),底端则为 IaaS(Infrastructure-as-a-Service,基础设施即服务),中间层则为 PaaS(Platform-as-a-Service,平台即服务)。

而成立于 2011 年的 MoPaaS,致力于打造企业级融合云平台和服务解决方案,它是国内为数不多率先入局 PaaS 市场的创业公司。不过,它的发展却也并非一帆风顺。

「创业要比你想象的难多了,虽然我告诉你时比较轻松,就像 MoPaaS 发展的几个阶段,在任何一个阶段你都可能会放弃,因为很多时候看不到终点。但你如果相信提供的产品和服务是有价值的,你必须坚持。同时,要有一种基本认知,你不可能等待 10 年、20 年才会出现的风口,机会必须在足够短的时间内发生,而且发生之前你必须坚持而且准备好。」

采访从始至终,这位学者型创始人思路清晰、言辞平和,谈吐之间流露着历经大风大浪之后的淡定与从容。

回国创业,两次转型

2010 年年底,鲁为民离开了他征战十余年的 IBM。在那里,他曾负责大数据和云计算技术的研发和项目管理等工作。待遇优渥,但内心却有所缺失,时间久了,就萌生了创业的想法。

创业伊始,他们选择了基于刚出现的 Hadoop 技术开发大数据服务和应用产品。但当时中国移动互联网刚刚兴起,IoT、人工智能等依赖大数据的行业的发展还处于萌芽期,并不足以支撑大数据应用行业的爆发性增长。除了没有成熟的市场,「只有少部分人对这类新的技术有一些认知,大多数人不知道怎么使用」。

直到 2012 年,鲁为民了解到包括 Heroku 在内的美国公司开始提供全新的 PaaS 平台服务,这类服务为用户提供了整合支撑整个应用进行开发、测试和部署的各种工具、流程和资源。开发者可以很方便利用这些服务解决应用交付问题,这种产品对任何应用来说都有需求。

同时,他考虑到团队刚从海外回来,做应用支撑的 PaaS 平台,它的风险较小,在未来的需求也会很大。因此,他们的产品方向开始转向应用平台的开发,并在半年后提供 MoPaaS 云平台服务进行公测,然后在 2013 年年中正式开始 PaaS 公有云服务运营。

在国内,那时即使是 IaaS,也没有特别像样的服务,而PaaS更是鲜为人知。 当时,阿里云也还在起步阶段。整体来看,云服务不管是 IaaS 还是 PaaS,当时都正处于待开荒的状态。

但鲁为民从没考虑过做最基础的 IaaS ,因为他觉得提供 IaaS 服务,需要很大的基础设施投入,而对于他们这样的一个初创团队而言,轻资产公司可能会更适合。另一方面,PaaS 更贴近应用,用户价值也比较容易体现。

不过,在提供 PaaS 公有云平台服务运营后,鲁为民很快发现,PaaS 公有云服务实际上跟他们所想的又有差距。当时,PaaS 更多的是提供针对开发者的应用开发、测试和部署支撑工具来交付应用,虽然对开发者而言用处很大,但作为一个商业服务来说,开发者群体并不能很快带来业务支撑所需要的收益。

「这给我们带来了一些困惑。特别是在 2013 年年中,PaaS客户增长很快,但实际上我们不怎么赚钱。」

鲁为民团队虽然信心满满,但科技媒体和资本市场对PaaS的看法各异。同时,开发者是不是 PaaS 公有云业务的主要客户, PaaS怎样才能成长起来,这些问题他们一直都在寻找答案。

转机出现在 2014 年,MoPaaS 经过一年的公有云运营,知名度也越来越高。一次偶然的机会,国内一家大型 IT 制造商负责人通过朋友找到了鲁为民,他们想做企业内部开发私有云PaaS,希望为企业软件开发人员提供PaaS服务平台,用以整合企业开发测试软件工具。鲁为民团队抓住了这个机会,为客户提供了不错的私有云 PaaS 平台解决方案 。

这个项目也让他们开始重新思考 PaaS 的商业落地问题。经过多个企业客户的访谈和调研,他们发现了企业用户对应用交付能力不断增长的需求,企业也愿意为 PaaS 产品和解决方案付费。

因此,他们觉得这是一个方向:与其针对个体开发者,还不如针对企业级用户。

鲁为民解释说,为工具性平台付费对个体开发者来说具有一定的难度。而对于企业客户而言,为了增加市场竞争力,他们需要考虑应用交付省时省钱的问题。因为应用产品上线的时间缩短后,业务竞争力就会比对手更有优势。

而从省钱的维度来看,不仅仅是硬件方面,IT 运维成本也很高,而使用了PaaS系统后,所需 IT 运维团队规模可以大大缩减。或者说可以用同样规模的团队,可以支撑更多业务,这对企业来说都是利好。

当然,以开发工具为中心的 PaaS 云平台不足以满足企业应用交付的需要。企业的软件交付更多关注业务流程支持,包括开发运帷、持续交付、持续集成。MoPaaS 除了支持各类开发、测试和部署工具外,还提供这些企业所需要的业务流程服务。

综合来看,鲁为民团队发现企业市场是PaaS最先落地的目标市场。于是,从 2014 年开始,MoPaaS 团队就开始转向 To B 的私有云市场, 并在 2015 年年初正式推出了 MoPaaS 企业发行版。

PaaS作为一个新的产品形态市场定位,必须通过市场检验才能最终找准方向。而企业PaaS市场也在飞速发展,他们的机会来了。

PaaS市场:风口已至

根据咨询机构 IDC 的预测,PaaS 市场年复合增长率超过 30% ,预计在 2017 年,全球PaaS 市场规模将达到 140 亿美元。这个市场足够庞大,对趁早入局的 MoPaaS 来说具有先发优势,除了深耕中国市场,「我们会把业务推广到北美,现在已经有一些客户在初步洽谈了」。

鲁为民表示,未来云计算的发展应该是呈倒金字塔型。「SaaS 市场份额应该是最大的,PaaS其次,IaaS 应该是最少的。目前 IaaS 规模也还很小,但接下来 1 到 3 年内, PaaS和 IaaS 的市场规模将会很接近 。」

MoPaaS 的客户主要分布在金融、能源、制造和教育等垂直领域,客户已近 100 家。他们早先的 To B 客户都是像航天科工集团、太平洋保险公司和国家电网这样一些超大型企业。

鲁为民解释说,这主要是因为超大型企业云计算战略和需求比较明确。而中小型企业由于其 IT 基础能力不像大型企业强,对云计算服务认知相对滞后,还没有完全准备好。

「比如在长三角一带的很多民营传统企业,像小商品制造、服装纺织等,年销售规模达到几千万到几亿元。这些中型企业 IT 基础较弱,IT 团队也没那么完善。但随着市场竞争越来越激烈,它们意识到业务发展瓶颈在于 IT 能力比较薄弱。」

「我们走访了很多这样分布在镇上或乡下的中型传统企业,它们明显意识到了必须通过 IT 转型,以增强竞争力来实现业务的进一步增长。但苦于很难引进合格的 IT 背景人才,而像 MoPaaS 这样的标准化平台服务就可以满足这样的企业转型需求。针对这样的企业,我们还在和合作伙伴打造软硬件一体机云平台系统,实现私有云平台部署,用户可以开箱既用。」

虽然看到了这种的需求,但鲁为民估计这个产品形态的销售得等到今年下半年或者明年。「你可以把它归于「互联网+」这种概念,我们是互联网这部分,而不同的企业,产业方向有所不同,他们就需要通过「互联网」来加强其业务交付能力。」

从早期以工具为中心的PaaS,发展到以业务流程为中心的PaaS,到现在包括一系列「互联网+」,以及一些大型的业务场景,比如人工智能、物联网、区块链等都给PaaS带来了新的发展机遇。这让鲁为民团队比较兴奋,他们认为接下来会是业务场景驱动导致PaaS加速爆发的时期。

「今年是PaaS的风口,我们基本上可以认为已经到爆发期了,但现在处在爆发初期。」

那么强爆发节点是什么时候?它又由那些因素决定?

鲁为民认为,强爆发有三个决定因素。首先,技术和市场上要足够成熟。在技术炒作周期曲线高峰点,技术和市场都还不成熟,强爆发只会发生在技术炒作高峰过后。他举例说,在新一代PaaS发展早期,Cloud Foundry 的技术炒作高峰点发生在 2012 年前后,其真正落地也只在近一两年,但其有望接下来快速成长。而 Docker 等一些新技术的进一步成熟还需要时间积累。

「企业级产品技术要解决可靠性、稳定性和安全性的问题,如果这些问题没有解决好,它发展就比较困难。现在来看,经过超过 5 年的发展,基于 Cloud Foundry 的PaaS技术整体上成熟很多,大家对其理解就深刻多了,而且技术准备基本上也到位了。 」

第二个决定因素是有没有好的业务场景。如果没有应用业务场景支持的话,技术再好也是不行的。

而爆发的最终决定因素是用户,「比如近年来的全新的业务场景物联网平台服务,包括 GE 的 Predix 和西门子的 MindSphere 平台,它们的设计者可以选择最合适的 PaaS 平台来提供技术基础支撑。这样用户也会逐渐适应其全新的 PaaS 方式来交付物联网服务和应用。由于市场的巨大规模,这也促进了 PaaS 应用交付模式的进一步普及。」

业务模式:公有云和私有云

目前,MoPaaS 的业务模式主要是 To B 的私有云,另外,公有云也做了相应布局。鲁为民认为,到了PaaS发展的业务场景驱动的第三阶段,更多是私有云和公有云混合的形式。比如人工智能后台资源的支撑,不仅仅是一个独立于其它业务场景的私有云就可以解决的,同时也需要公有云资源整合,来实现客户广泛需求。

另外,企业的私密信息大都是放在私有云环境,但独立的信息不足以做出最佳决策,这就需要从公有云平台获取其他相关信息。因此,他指出了 PaaS 的发展历程: 以工具为中心的第一代 PaaS 主要是以公有云的形式提供服务,以业务流程为中心的第二代 PaaS 主要是以私有云的形式体现,以业务场景为中心的第三代 PaaS 则更多是以混合云的形式来提供服务。

竞争与合作:重视生态

在同行业的创业公司里,鲁为民认为 MoPaaS 的竞争优势主要体现在产品技术架构、成熟度和生态建设上。此外,一年前著名市场调研公司 Forrester 对中国企业级云平台服务市场做了调研,MoPaaS 处在第二梯队 Strong Performer(强劲表现者)中的第一位,排在第一梯队的阿里云、微软和亚马逊三家巨头公司之后。

鲁为民也提到了国外 PaaS 厂商的的情况。他表示,虽然像 IBM 这些PaaS 外商在国外有丰富的技术资源,但新一代的云平台产品和解决方案的交付不仅仅是软件交付,还包括技术支持和运维能力交付,而在中国市场上,光靠销售团队是不能很好做到这些服务的。

「MoPaaS 作为最早的 PaaS 实践者,在技术上至少和他们处于同一水平线。我们的差别主要在产品上,MoPaaS 技术和业务团队立足于本地,可以更深刻地了解国内用户的需求,更好更快地提供整套解决方案。 」

那现在做好PaaS,还需要在哪些方面做出努力?

要做好PaaS,技术已然不是唯一的决定因素了,鲁为民告诉雷锋网新智造。首先,他认为,技术还在不断更迭,也越来越开放,企业都能获取最新的技术资源。技术只是最基本的门槛,是必要条件,而不是充分条件。其次,要展现出竞争力,就要把握用户需求。

云计算最重要的一点是做生态,他认为这个维度显然还没有引起足够的重视。

「云计算产品不是一个简单的应用软件,只需要几个人的团队就可以打造好。即使像阿里、腾讯和微软这样的超大型企业都在做生态,而中小型企业不可能什么都自己做好,只能专注做好擅长的那一块。所以大家更多是希望生态合作伙伴来提供某一方面的应用,团结所有团结的力量,为客户做出整体的解决方案。」

MoPaaS 从一开始就在致力寻求生态合作,截止目前有 200 多家生态合作伙伴。不过,鲁为民表示,虽然很多公司都会谈合作,但不一定会认真去做。就算认真去做了,也不见得做得对,生态并不好做。因为初创公司不像阿里和微软那样有一呼百应的能力。「不是你只要去敲门都会有回应的,这就需要你有耐心,特别是初创企业做生态,需要通过提供独特服务来个个击破。 」

而跟阿里和微软的合作,他们都是一对一完成的。同时,MoPaaS 还跟一些同类型的初创企业建立了合作关系,微软加速器里很多优质的上下游企业,都是潜在的合作方。这样在产品层面和功能层面都能形成互补,相互之间提供价值,形成稳健的生态关系。

创业:计划之中,意料之外

对于过去一年以来 MoPaaS 的发展,鲁为民告诉雷锋网新智造,在一年以前,实际上他们还处在迷茫之中。「因为这些也不仅仅是你想了就能想清楚的,你必须时刻关注市场,获得一些新的信息作参考。只有对市场了解更清楚以后,才知道应该怎么做,所以我们相应做了很多布局。」

有些布局在他们的计划之中,有些则是意料之外的。

尤其是这次跟微软的合作,鲁为民表示,如果没有微软加速器,MoPaaS 的一些计划可能就会延迟。现在入驻了微软加速器后,资源变得更容易获取。「它为我们提供了办公空间,三年 300 万元微软 Azure 的免费资源,还有其他的市场资源,包括其他部门的一些对接。」

「微软加速器不像其他的孵化器,因为它从第八期就开始支持成长型企业,这一点符合 MoPaaS 现在的发展情况。同时,它的竞争非常激烈,每年 1000 多个公司来申请,最后入选大概十多家,所以我们比较荣幸能被他们选中。」

另外,他们还提前做了公有云的布局,包括跟微软和阿里云的合作。由于这些巨头占有独特的资源 ,这也因此让他们建立了竞争壁垒,从而更好支撑业务发展。

谈及创业所遇到的困境,他表示都需要耐心解决,机会总是会给有准备的人。「有的时候『东方不亮西方亮』,就是这种感觉。比如,有些项目因为种种原因延迟了或失掉了,但接下来有可能有新的业务机会来到,使得你有资源投入到新项目中去。」

「在公司发展当中,要把握大方向。这个大方向的把握需要经验和积累,也需要不断的试错。但总的来说,只要你不放弃,按照这个方向走下去,机会都会向你打开。」

最后,鲁为民以一句像是告诫后来者的话语结尾,却也是他身处「江湖」之中最大的感触。

「不要轻易选择创业,这不是那么好做的事情。这些年来,我看到很多公司升上来又垮下去,而且有很多公司从创业初始到现在,方向完全改变了,这都很正常。你失败了,是一件正常的事情。但成功的话,是一个小概率事件。」

MoPaaS 现在的发展算是成功了吗?

「我们目前当然算不了成功,但比起之前来说成功的概率越大了,离成功越来越近了。」

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